如何打败博客来

如何打败博客来

出版还有很多东西需要解谜,还有很多事情要探索,所以我们有了出版侦查课。

我看还是先声明一下好了。我没有任何企图要打败博客来,我也不认为我有任何可能或有必要做这种事。这篇文章谈的不是任何单一公司,而是整个产业。

 

书太多了,每个人都在抱怨这件事。

可是很奇怪的是,并没有人逼迫你非得把全台湾一年出版的四万二千种书都看完嘛,你挑你爱看、想看的买回家就好,别人一年出版多少书跟你没关嘛。就算出版社都是不懂赚钱的笨蛋,一直赔钱还一直出书,赔的也不是你的钱呀。

也许有人会这样反驳:书太多,过滤起来工作量太大,怕挂一漏万错过那些好看的,也怕龙蛇混杂,不小心买到没营养的。但为了避免这种问题造成大家的困扰,这个产业和社会其实做了很多事。譬如每一家书店都会把最新的、最可能吸引你关注的书,放在你最容易看见的地方。

不只这样,店家常常会挑出最有魅力的书,给予刺激的折扣,让你想不掏腰包付帐都不行。而这不是实体书店才这样,所有虚拟书店更是如此。你上各家网路书店一看,各种主题、选书、推荐、得奖和排行榜,占据了最大的萤幕版面。每个人都竭尽所能筛选书、推荐书给你。

也许有人会说,我对这种「主流」书没兴趣。那也没问题。你需要的那些非主流、特殊领域、特殊兴趣、特殊专长的书,还有另一种甚至更高效的群体,帮你过滤筛选。

在你加入的各式各样的社群网站,追蹤各式各样的爱书人或讯息源之后,他们会帮你滤出更多非主流、非畅销的书单,而且加上发自内心的心得。以上说的正是这几年来我选书追书的写照,我的书单,来自社群好友的推荐,比例已经大幅超越传统媒体或代理商书讯等来源。

这个社会早就发展出独特的机制,解决我们每个人的困扰。如果现在你还觉得不知道有什幺书可读,不要怪这个社会出书太多让你眼花撩乱,该怪的是你在社群网路里面追蹤的爱书人太少了。

但社群里的书讯并不那幺稳定,你得追蹤够多的爱书人,才能从不经意的读书心得里获得推荐。有没有更稳定的方法呢?以下是我的构想:

 

线上如果有哪一家网路书店,把它的书籍资料(每本书的 metadata)做成 #opendata,开放出来,供其他网路服务自由使用。许多缺乏网书能力的独立书店、打算做职业书评人的人,就有机会透过这些资料,直接建立自己的线上书店,提供自己独家品味的选书、推荐或策展。

这跟大部分网书已经存在的会员红利分享计画有什幺不同吗?当然不同,其中最重大的差别是,你可以协助任何人在「瞬间」建立一个完整的线上书店(当然中间还需要程式人员做一些工作)。

哪个网路书店会这幺笨,协助别人建立网路书店,成为自己的竞争对手?

不然。你协助建立的只是一个「前端」,你可以透过代为处理「后端」,而变成产业的骨架营运平台。任何网路书店需要的都不只是书目,它们同时需要处理库存、物流、金流与数据採矿(以便形成更多推荐)。

后面这四者是原本的网路书店既有的能力(但愿最后一项也是),你释出前端,而代为营运后端,这样你等于把自己平台化,成为所有网路书店的营运平台。网路书店不再是你的竞争者,而变成你的客户。客户越兴旺,你的生意就越好。

 

我一直以为这是出版产业最完美的模式。书的推荐筛选应该要有更多元、更非主流、更个性化的发展,而不是总是照顾这个社会的最大公约数。而零星的个人书评只能仰赖有心人的业余时间,他们无法靠书评而存活,因此数量就会变得稀少。如果有一个机制可以让书评人能够专心看书,顺便产生收益,那将会是莫大的鼓舞。

网路书店营运平台可以提供个人书评者无法解决的物流、金流等问题,而鼓舞书评人尽情评书。两边把各自的专长发挥尽致,这种结合将会产生无法想像的效益。

同时,独立书店在这个日趋艰困的经营环境里,应该有个机会解放实体经营的困局。一个统筹后端的营运平台,可以让独立书店专注自己擅长的选书或策展,他们只需要在店中準备一本样本,现场顾客仍然可以当场买书,但转由营运平台宅配代送到府(也许他们逛街回到家,宅配已经送到了)。

独立书店可以因此降低营运成本,也不用担心缺书、缺库存,中盘不送书,生意做不成。让独立书店专注现场的活动,并把选书和策展扩大到虚拟空间,这样有机会为独立书店带来新的生机。

整个出版产业都可以因为这样的变化,而产生激励,有更多爱书人能够以读书为业(这是真正的以读书为业),读者会受益,产业产生正向循环,大家都得到好处。

(怎幺搞的你写了一千多字还没讲到博客来?来了,来了,这就来了。)

如果博客来这幺做,它会成为出版业最大的营运商;如果不是它而是被别人做去了,这恐怕将是打败博客来唯一的机会。因为书需要引介,最有威力的引介就是从你信任的人或组织而来的引介。